数え年と満年齢

Q:知り合った中国の方に年齢を聞いたら、自分と同じ年齢でした。でも生まれ年を聞くと自分より2年も後です。こんなことってあるのでしょうか?

A:ありえます。数え年というのを知っていますか?

数え年:生まれた時にはもう1歳、お正月が来る度に年をとる。
満年齢:生まれた時は0歳、誕生日が来る度に年をとる。

日本でも昔は数え年で年齢を言いましたが、今では満年齢で言うのが一般的です。
中国でも公的な書類などは満年齢ですが、日常生活では数え年で年齢を言う人が多いのです。ですからこういうことがありえます。その中国の方は満年齢ではなく数え年で自分の年齢を答えていたのです。

数え年のことは中国語で
虚岁 xūsuì
といいます。

満年齢のことは中国語で
周岁 zhōusuì
といいます。
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